Teatro romano de Mérida

Mérida en un fin de semana

Itinerario del viaje

Así describía su hogar en Emérita Augusta el personaje interpretado por el gran Russell Crowe ante la pregunta del emperador Marco Aurelio. Aunque la pélicula esta muy alejada del rigor histórico (no por ello deja de ser un peliculón) la referencia a ese lugar es algo que no debe dejar indiferente a ningún extremeño ni a ningún español, pues este nombre latino no es otro que el nombre original de la actual Mérida.

En la versión original, en lugar de Emérita Augusta, menciona que su hogar está en Trujillo. En la traducción se dieron cuenta del poco cariño que prestaron en el guión en los detalles y prefirieron cambiar Trujillo por Emérita Augusta. Trujillo es un lugar maravilloso y que hay que visitar sin ninguna duda, pero en lo que se refiere a importancia relacionada con Roma, sin duda la estrella en España es Mérida.

En esta entrada voy a resumir una visita exprés en autocaravana para conocer Mérida en un fin de semana. Aquí, la ruta como tal va a ser lo de menos porque Mérida tiene suficiente que ver como para estar todo el fin de semana, por lo que solo tendremos que ir a Mérida, aparcar La Bicha y dedicarnos a visitar todo lo que nos ofrece Mérida.

Vamos a empezar con un poco de historia. Mérida fue fundada como colonia romana en el año 25 a.C. por el primer emperador de Roma, Octavio Agusto. Su nombre original (Emérita Augusta) nos da una pista del objetivo de su fundación, ya que fue mandada construir para servir como lugar de retiro a los soldados veteranos (eméritos) de las legiones V Alaudae y X Gemina. La colonia fue dotada de todas las comodidades de las que podía disponer una gran urbe romana y pronto se convirtió en una de las mayores de Hispania.

Hoy en día, bajo la moderna ciudad de Mérida descansa la antigua urbe romana, y escondidos entre los edificios actuales te encuentras estructuras de más de 2.000 años que se resisten a ser olvidados.

¿Dónde dormir?

Para esta visita nosotros nos decidimos por aparcar y dormir en el área de autocaravanas de Mérida. Está situada en un lugar inmejorable, cerca del centro histórico. Literalmente a 7 minutos andando de la casa del anfiteatro y de la entrada a la zona del teatro y del anfiteatro.

El área en sí está en un parking asfaltado para coches donde tienen un espacio reservado a las autocaravanas. Tiene para hacer todos los servicios y tomas de 220 V (pocas eso sí). Como pegas, está un poco inclinada y hay algunos autocares entrando y saliendo y hacen un poco de ruido. El precio son 12 € y en general nos parece un sitio ideal para dormir si visitas Mérida. Como siempre, muchas gracias al ayuntamiento de Mérida por pensar en los que tenemos esta forma de viajar.

¿Qué ver?

Mi primera reacción a esta pregunta cuando me la ha hecho algún conocido siempre ha sido de que me está poniendo en un compromiso. Hay pueblos y ciudades para los que la respuesta es clara. Si te preguntan qué no me puedo perder en Granada esta claro que la respuesta es la Alhambra.
Pero con Mérida me pasa en cierta medida como cuando me preguntan qué ver en Roma. Si cada vez que yo voy a Roma vuelvo con la sensación de haberme dejado mil cosas en el debe, y que ni viviendo allí sería capaz de ver y conocer todo lo que esconde la Ciudad Eterna, ¿cómo te voy a decir a ti lo que deberías ver en una visita de 2 o 3 días?

Además, los que somos apasionados de la historia de Roma somos un poco raros para estas cosas. Lo que para el resto de la humanidad pueden ser 4 piedras curiosas, para nosotros se pueden convertir en lugares casi místicos. Como para ponerte a recomendar estas cosas llevado por la pasión y estropear la visita de cualquiera.

Por eso quiero dejar claro que esto es una propuesta muy personal de lo que yo visitaria en un lugar como Mérida, cargado de tantos restos arqueológicos. Si te gusta la historia antigua, pero tampoco se te va la vida por ver restos de estructuras romanas, quizás debas aligerar un poco esta propuesta y complementarla con cosas más cercanas a tus gustos.

Casa del anfiteatro

Es un buen lugar para empezar en pleno centro histórico de Mérida y justo al lado del complejo del Teatro y el Anfiteatro. La casa del anfiteatro es la típica villa romana. Esa que tanto les gusta escavar a los arqueologos más académicos: con su impluvium, sus habitaciones alrededor, los mosaicos, la estancia para los triclinium, los restos de hipocausto para calefactar la vivienda, las habitaciones del servicio y la cocina.

En todas las excavaciones romanas pasa una cosa muy curiosa, y es que los arqueólogos parece que hacen catas con el único objetivo de encontrar una villa y poder sacarla a la luz para demostrar todo lo que saben de las viviendas romanas. Sin embargo en asentamientos donde ver claramente que por el lugar donde estaban debe haber cosas muy interesantes como los mecanismos de suministro de agua, no les dan ninguna importancia ni hacen ningún tipo de esfuerzo por estudiarlos. Te dicen que tenian cisternas para proveerse de agua de lluvia y apañado. Luego ya lo de explicar como sumisitras agua a unas termas con agua de lluvia si eso que lo expliquen otros.

 

Pero bueno, que me desvío de tema y ya tendré lugar para hablar de estas cosas en la sección de frikadas. Más allá de la villa en sí misma que ya merece una visita, cerca de la misma hay los restos del canal de un acueducto romano y una fuente.

Muy llamativo es uno de los mosaicos de la casa donde se puede apreciar un detalle que pasará desapercibido a los menos observadores: una esvástica. No es que los romanos fueran unos nazis, sino más bien que este símbolo es mucho anterior y estos últimos lo adoptaron. Es muy habitual esta simbología en muchos motivos de mosaicos romanos e incluso griegos.

Teatro y anfiteatro

Justo al lado está el recinto donde se encuentra el teatro y el anfiteatro de Mérida. Muy recomendable una visita guiada a ambos. Dado que está rodeado de otros monumentos o yacimientos es muy fácil cuadrar la hora de la visita haciento tiempo en otras visitas. En nuestro caso nos decidimos por las visitas guiadas que ofrece la oficina de turismo de Mérida por 18 € incluyendo el teatro y el anfiteatro.

A destacar que el teatro hoy en día se utiliza para conciertos y representar obras de teatro. Destacable es el Festival de teatro clásico de Mérida que todos los verano nos trae la oportunidad de acercarnos a como serían las representaciones originales que se hacían en el teatro en la época de su construcción hace ya más de 2.000 años.
En el teatro se pueden apreciar aún las técnicas constructivas del alto imperio romano, que autentica maravilla para que sabe entender este tipo de cosas.

¡¡¡Atención Frikisevillada!!!. El patrocinador de este teatro fue un personaje importante dentro de la historia del Imperio Romano: Marco Vipsanio Agripa. Uno de los más cercanos al primer emperador de roma Octavio Augusto (hijastro de Julio Cesar), que primero dirigió toda la campaña militar que puso a Octavio en el poder y le permitió vengarse de los asesinos de su tío y que luego emprendió una campaña de construcción de infraestructuras en la propia Roma y por todo el imperio. Una de esas obras, fue el teatro de Mérida. Mi favorita: el Panteón de Agripa… pero eso da para una entrada solo hablando de él.

Museo nacional de arte romano

Esta es una de las visitas que dependiendo de tus gustos puede ser prescindible. Si estais cansados de ver restos y piedras, te puedes ahorrar este museo. Si este tipo de cosas te apasionan, como es mi caso, no te lo puedes perder. Uniendo la pedrada que tengo con las cosas romanas con que ese día llovía… y una visita de interior nos daba un respiro. Con el aliciente de encontrar un pilum original o una gladius nos recorrimos el museo en un periquete, revisando bien todas las vitrinas.

La entrada son solo 3 € y dentro tienen recopiladas una serie de mosaicos y restos encontrados en toda la ciudad que no tienen desperdicio.

En el sótano del museo hay los restos de una calle bien conservada (que no una calzada), unas casas y bastantes lápidas.

Casa del Mitreo

Algo más antigua que la casa del anfiteatro pero más grande. Destaca uno de sus mosaicos denomicado Mosaico cosmogónico. Para los amantes académicos de la domus romana arquetípica que tanto les gusta a nuestros arqueologos.

 

Templo de Diana

En realidad es un templo dedicado al culto imperial en lugar de a la diosa Diana. Es uno de esos tesoros escondidos entre las calles de Mérida y que te deja boquieabierto cuando lo encuentras doblando una esquina.

Puente romano de Mérida

Que decir de esta obra civil que ninguna otra civilización ha sabido realizar con la maestria a la que llegaron los romanos. Casi 800 metros de puente sobre el río Guadiana. Mucho de los restos siguen siendo originales romanos. Que maravilla el trabajo de canteria. Pero esto lo cuenta mucho mejor que yo el fantástico Issac Moreno Gallo. Nos os podeis perder su canal.

 

Acueducto de los Milagros

Es un acueducto curioso y digno de ver. Viendo las técnicas constructivas se intuye que puede no ser romano (o no tan romano) tal y como se anuncia.

Mapa de ruta

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Galería de imágenes

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